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揭太阳系10大秘密:最深海洋不在地球

导读:世界知名科普作家戴维·贝克和托德·拉特克里夫最近推出一本新书《太阳系内50个最极端的地方》,向读者详细介绍了太阳系中气态巨行星、冰冷的卫星及炽热的内行星等各类天体的特

揭太阳系10大秘密:最深海洋不在地球(1)

    世界知名科普作家戴维·贝克和托德·拉特克里夫最近推出一本新书《太阳系内50个最极端的地方》,向读者详细介绍了太阳系中气态巨行星、冰冷的卫星及炽热的内行星等各类天体的特点。他们指出,太阳系堪称一个“极端之地”,从最深的海洋、最臭的地方到最大的峡谷,以下即是最具代表性的例证。
  1.最怪异的旋转
  土星卫星土卫七可是太阳系中的“大家伙”,三轴长度大致为255×163×137英里(约合410×260×220公里),由于这种规模的卫星通常具有足够的引力将其拉升为椭圆形,天文学家由此认为,土卫七或许是一颗更大卫星遭到撞击后散开的碎片。
  正如贝克和拉特克里夫所说,土星的奇特形状解释了这颗行星为何让人觉得“乱七八糟”。多数质量偏大的卫星都会被潮汐力锁住,也就是说,卫星的一侧总是朝着其行星的方向。不过,土卫七的奇特形状避免其被潮汐力锁住,因为土星和另一颗卫星土卫六的引力对土卫七的影响不均衡。



土星卫星土卫七可是太阳系中的“大家伙”
  结果,土卫七的旋转模式就难以预测。贝克和拉特克里夫写道:“每天的情况都不一样。不仅旋转速度(白天长度)存在着差异,而且土卫七的北半球总是指向太空中不同地点。”按说,天文学家知道了这一原理后应该能预测土卫七的旋转运动,问题是,只要土卫七初始地点或速度的测量数据存在一点儿不确定性,随着时间的推移,就会转换成非常大的不确定性。
  他们指出,对于土卫七来说,“300天过后预测其旋转轴心方位,这完全是不可能的——它可能会指向任何地方!”