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是谁创造了互联网?

导读:是谁创造了互联网,似乎一直都没有成为业内人士讨论的话题,因为每个从业者都知道,互联网始于 20 世纪 60 年代的一次政府行为。当时五角大楼内的美国国防部高级研究计划管理局

  是谁创造了互联网,似乎一直都没有成为业内人士讨论的话题,因为每个从业者都知道,互联网始于 20 世纪 60 年代的一次政府行为。当时五角大楼内的美国国防部高级研究计划管理局(Advanced Research Projects Agency)因政府需要,设计并部署了一个名为 “阿帕网”(ARPANET)的网络。经过了几十年,阿帕网采用的数据包交换技术(packet switching)被一直沿用下来,成为当今互联网的技术基石。不失偏颇地说,包括 TCP/IP 协议在内的许多互联网技术基础,也都是科研人员在开发阿帕网时创造出的,所以这个由政府缔造的阿帕网和当今我们熟知的互联网之间,的确有着传承性的联系。等到 20 世纪 80 年代,人们通过 TCP/IP 协议把政府网络和几个大学私有的局域网连到了一起,当代互联网也就以此为标志诞生了。

  当然,质疑政府对于互联网重要性的人不在少数。 《华尔街日报》的前发行人戈登·格罗维茨日前便发文指出 ,互联网诞生最大的功劳,应属于施乐帕洛阿图研究中心(Xerox PARC)——是施乐打造了连接不同计算机网络的以太网(Ethernet),研制了第一台个人电脑,并且创造了沿用至今的计算机用户界面。而政府,受累于官僚主义的拖沓作风,虽说起步得早,但只能算个 “打酱油的”。如果过度夸大政府在互联网诞生中的重要性,很容易让人们对自由市场理论的产生怀疑,而这样的怀疑有百害而无一利。

  观点的产生源于认知,观点的异同源于认知角度的异同。如果换个角度看世界,奥巴马的一番言词似乎也蕴含了不可置疑的真理性。在这些伟大的、改变了我们生活的科学进步背后,几乎都有政府和企业协力推进、相辅相成的影子。在互联网发展的每一个环节,政府都发挥了自己不容小视的作用。最早提出建立世界范围网络这一概念的人来自政府,最早将这个在那个时代有些疯狂的想法付诸实践的人,也来自于政府。还有智能手机,从手机电池到全球卫星定位服务、到微处理器,再到多点触控技术,样样也都跳动着政府研究的脉搏。

  当然,这并不是说互联网是政府单打独斗造出来的,智能手机的繁盛和企业没有丝毫联系。奥巴马的话是有道理的,在技术领域不存在独行侠。这是一个大团队,每个人每一方都是其中的一部分,大家一起共同努力,共同创造出美好的今天和未来。这个团队由千千万万个行业精英组成,他们有的供职于政府,有的是大学学者,还有的来自于企业研发部门。团结和协作是他们的工作方式,携手共进是科技进步的根基。

  如果你对互联网的诞生史有兴趣,不妨花点时间读读卡蒂·海芙那(Katie Hafner)和马修·里昂(Matthew Lyon)合著的全球网络发展史 《网络英雄》( Where Wizards Stay Up Late ) 。如果嫌这本书太厚,还可以移步互联网的先驱们记载的《互联网历史简介》( A Brief History of the Internet )。当然,维基百科上对于互联网发展历程也有不少相关资料,相信大家阅读之后也能形成自己的看法。